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2018
02-22

对于山上的残疾人,访问就是一切


这篇文章来自我们的合作伙伴的档案

众议员Jim Langevin在议会大楼投了一票,朝向议长大厅的一个电梯走去 - 与他的同事聊天,因为他们在狭小的空间为轮椅留出了空间然后匆匆离开国会大厦。

就像在自动驾驶仪上一样,他通过国会山人行道上的绿柱和最近的路缘坡道,围绕着人群操纵摩托椅。在Rayburn大楼对面 - 他的小组委员会听证会的目的地 - 他停了下来。有一个新的遏制削减。

“我正在那边瞄准那个地方,”朗热文指着几英尺外的一条车道。

“这是你第一次看到它,对吗?”国会议员特别助理埃里克莱斯纽斯基问道。 “因为这是我第一次看到它。”

在校园周围,国会大厦工人的建筑师正在进行人行道和坡道修理,这是持续努力的一部分,以符合美国残疾人法案的标准。本月,禁止歧视和给予残疾人同其他美国人相同机会的ADA将转向25.(二十年前,可以豁免法律的立法部门通过了一项法案,要求其遵守ADA ,公民权利法和其他劳动法)。

但国会实际遵循法律的一个平衡举措,特别是对于像国会大厦那样古老而有名的建筑物。

“国会大厦建筑师斯蒂芬艾尔斯说:”制造历史建筑ADA往往是一项挑战。 “当然,它们一开始并没有这样设计,我们希望非常小心地进行这些干预,以便它们适合并符合我们的保存标准。”

国会山是走廊和隧道,入口和出口,小型办公室套房和大型委员会房间的迷宫。在华盛顿特区旅游旺季的高峰期间,国会的住宅每天可能涌入2万名游客,更不用说535名立法者和数千名已经挤进国会大厦及其毗连建筑的工作人员。

一般来说,ADA要求公共服务和需要的住宿可供残疾人士使用。根据合规办公室的“立法部门ADA查询”小册子,这个“通常意味着必须向提供这些服务和住宿的建筑物和设施提供通道”。

合规办公室ADA项目经理兼OOC监督律师John Uelmen说:“标准阅读的方式,并非每个空间都必须可以访问。 “而我们的行为被阅读的方式,我们主要是看公众有权访问什么,以及在听证室是否有空间供选民使用。”

在山上,合规办公室(一个独立的无党派代理机构)负责检查立法分支机构的内部和外部是否符合ADA要求。在其1996年双年度报告中,这是首次报告,也是ADA适用于国会后仅一年的一年--OOC指出,访问公共服务和空间总体而言“很好”。然而,没有足够的信息来显示为残疾人提供的公共无障碍入口,设施和服务。该报告还包括消除建筑障碍所需的各种变化,以及通常更好的国会大厦校园的可访问性。

它得到了改善。

这是根据几个利益相关者,包括残疾人和残疾人权利倡导者。然而他们都认为可以进一步提高可访问性。他们的愿望清单:国会大厦,众议院和参议院办公楼的更多无障碍入口。其他无障碍浴室。每个立法者办公室的门上都有自动开瓶器。 “这当然不像25年前那么糟糕,”汤姆谢里登说,“她是ADA大厅工作组的联合主席,”但如果你问我25年前我们今天会在哪里,我会认为它会更好。“回到1990年以前,谢里登记得有一座国会大厦,在那里的高度 争取通过ADA,对于使用轮椅的残疾人权利倡导者来说,最容易接近的路线有时是通过餐饮厨房。谢里登说,这些改进很明显,回顾了几乎没有斜坡的日子。但他希望看到更多的入口,更多的卫生间,更多的可达性。

虽然标志点国会大厦的墙壁指向最近的无障碍浴室或退出 - 并有地图做同样的 - 这并不意味着每个人都觉得导航建设很容易。谢里登是Sheridan集团的创始人兼总裁,该公司是一家致力于非营利性公共利益问题的公共政策和倡导公司,他说:“一旦进入,移动的复杂性就很难实现。 “你不能轻易穿越国会大厦。”

国会无障碍服务办公室侧重于面向残疾人的服务方面,如手语可用性,适应性旅游,轮椅贷款等。其网站列出了进入国会大厦和其他建筑物的各种可进入的入口点;办公室还制作小册子和地图,突出了无障碍厕所,电梯,电话,坡道等。

这是一个过程。 1995年,国会通过“国会问责法案”时,立法部门被要求遵循ADA。 Ayers说,把这些建筑物变成鼻烟壶已经采取了三管齐下的方式。

起初,多年专门为AOC拨款进行ADA维修。近年来,标准维修资金可以用于这些变化。当国会大厦的建筑师进行全面的建筑修复时,修理必须与ADA保持一致。

OOC最近的两份报告 - 第111届大会和第112届大会之一 - 侧重于几座建筑物的外观。在两者中,它都发现了一个类似的主题:大多数访问障碍来自路边坡道,不符合ADA的标准以及人行道从裂缝,洞,缺口等突然变化。

根据去年7月发布的最新报告,在第112届国会发现的398个障碍中,其中约50%“由于与ADA标准存在显着偏差而引发安全隐患”。

这是目前在AOC的案卷上。 “我们今天的重点是改善人行道,让那些行动不便的人轻松穿越国会大厦校园,并符合ADA标准,”艾尔斯说。但他补充道:“坦率地说,这是一个持续的过程,这是你无法修复的东西,然后再也不会发生。”

根据Uelmen的说法,当路边停车或停车坪不合格时,没有正式投诉就很少能够完成 - 这种情况很少见。

其他所有公共实体(如市镇和学区)的潜在后果与立法部门的不同。根据Uelmen的说法,司法部可以说他们必须做出修改,以达到ADA的标准,并且该部门可以提起诉讼。

但是,这在立法部门并没有发生。 “我们只是报告它,”Uelmen谈到合规办公室的作用。 “我们的权力,就我们的检查而言,是我们向国会报告,并说'这些是我们发现的事情,应该做的事情',但我们没有权力说'它应该在六个月,一年或明天完成。'“

谢里登说,这不会给予立即采取行动的动力。这使得倡导者有责任把“国会的脚踩在火上”。

兰芝文抵达国会时,AOC有工作要做。作为一名16岁的儿童,罗德岛民主党与沃里克警察局合作,作为一个童子军探险家计划的一部分,当时一把枪意外地出院。子弹使Langevin瘫痪。

Langevin来到众议院后,AOC改造了Langevin的办公室。他们给了他自动开门器和额外的个人护理空间。他们装修了委员会的房间,在国土安全委员会的一个毗邻的房间增加了一个坡道,使​​他能够到达听证室内的座位。

“当然,他们重新装修了我工作过的空间或我工作的委员会空间,”朗热文说。 “其中的一件事 有时候,当我去一个委员会作证或者我们正在使用委员会会议室进行特别听证会或其他事情时,仍然需要设立临时坡道,而且这个讲台可能并不足以让我甚至走到讲台后面,所以这些事情还是时有发生。“

在6月下旬的一个温暖的日子里,作为同性恋权利倡导者,他们刚刚赢得了自己的民权斗争,胜利阴霾,伊恩·瓦特林顿将他的摩托椅指向国会大厦,而国内残疾人权利网络的残疾倡导专家几次告诉他,他曾在科罗拉多州担任过倡导者,他在2000年代曾到国会大厦工作

这是他第一次回来,但他回忆起迂回路线和紧凑型轮椅的小型办公室套房,他说国会大厦校园是一个公共场所,应该努力成为最容易接近的地方之一,对于那些谁身体残疾,无障碍的想法是不变的。 “这总是在我们的脑海里,”Watlington说。 “它从未完全离开,这个地方是否可以到达?我要去哪里?什么入口?我的意思是,那些东西经常在我们的头上运行,因为他们必须这样做。”

这篇文章来自我们的合作伙伴 National Journal 的档案。