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2018
02-02

美国宇航局移动最长的服务火星航天器的新观测


这个回旋发生在星期二。美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室(JPL)和丹佛的洛克希德·马丁航天系统公司的奥德赛团队工程师设计了这一温和的举动,以加速奥德赛朝向晨光轨道的漂移。预期的变化将逐渐发生,直到2015年11月达到预定的轨道几何形状,另一个操纵停止漂移。

美国国家航空航天局的“火星奥德赛”号航天飞行器已经调整轨道,帮助科学家首次系统地观测“红色星球”上不同季节的晨雾,云层和地表霜如何发展。图片来源:NASA / JPL-Caltech

这个变化将使观察日出之后和日落之后火星上千个地方的地面温度的变化。这些观测可以提供有关地面构成和温度驱动过程的信息,例如在一些斜坡上观测到的温暖季节的流动,以及靠近火星两极的二氧化碳冰的春季融化的间歇泉。 JPL的奥德赛项目科学家Jeffrey Plaut说:“我们正在教一个旧的太空船新招数。 “奥德赛将有望以前所未有的方式看待火星。”

自上世纪70年代以来,奥德赛和其他任何一个美国宇航局的火星轨道飞行器都没有在早晨的日光下飞过地面的轨道图案。早些时候,美国航空航天局的轨道器和欧洲航天局的“火星快车”提供了火星早雾的一些诱人的观点,但是集中在下午的观测时间,表面的观点不那么模糊。

“奥德赛”于2001年启动,12年前开始了科学使命。这是有史以来发射到火星上的最长的航天器。奥德赛于下午12时03分完成了周二的演习。太平洋标准时间(美国东部时间下午3:03)。它使用了四个推进器,每个提供大约5磅(22牛顿)的力,用于29秒的燃烧。 JPL的奥德赛项目经理戴维·雷曼(David Lehman)说:“这个老将太空船完全按计划进行。

奥德赛在轨道上几乎在两极飞行,并与太阳同步。在火星六年的大部分时间,轨道定在当地太阳时间的5点左右。在每一个地方,奥德赛都从北极地区一直到南极地区,每天都有十几次飞行,当地的太阳时间大约是下午5点。在轨道的南北向下,时间是上午5点左右,这个轨道为轨道器的伽马射线谱仪提供了一个优势,使其冷却设备远离太阳。光谱仪检查火星表面附近的水的证据。它作为重要的发现,探测出在冰上探测到的氢和其他元素在火星上的广泛分布。后来,奥德赛在四点钟的轨道上工作了三年。这为轨道器的热辐射成像系统(THEMIS)的矿物测绘提供了一个优势。下午的温暖让矿物的红外线签名更容易识别。然而,这个时机给奥德赛的电力系统增加了压力。它把每个轨道的更多的行星的影子,太阳能电池板是非生产性的。在为美国宇航局好奇号火星探测器2012年登陆提供无线电中继支持后,奥德赛号航天飞机以缓慢的漂移到一天的晚些时候,以帮助保存航天器的老化电池。

THEMIS亚利桑那州立大学的首席研究员菲利普·克里斯坦森(Philip Christensen)建议让轨道时间移过6点,然后在上午6点45分左右在轨道的南北一半进行日光观测,而不是从北到南的一半。科学团队和美国国家航空和宇宙航行局同意,奥德赛项目计划本周的演习,以尽早到达所需的轨道。

克里斯坦森说:“我们不知道到什么时候,我们到了一个轨道,我们看到日出之后的早晨。 “我们可以寻找季节性差异。在冬天或春天,雾更常见吗?我们将系统地看。我们将在可见光下观察云层,并用红外线检查地面的温度。“

经过下一次轨道调整演习,为了锁定在2015年11月当地时间上午6:45,奥德赛将有足够的推进剂,以估计的年消耗率运行9到10年。奥德赛除了进行自己的观测外,还是火星表面航天器的重要通信中继站。

来源:美国国家航空航天局